O que é e por que o DRAF é tão importante para o sucesso da NFL? O equilíbrio do esporte passa por ele

O último fim de semana foi movimentado no mundo da bola oval. O principal evento da off season da NFL ocorreu em Cleveland, no estado de Ohio. O Draf, evento que selecionou 259 atletas nas 7 rodadas é a porta de entrada dos atletas do college para a liga profissional do futebol americano. O mecanismo permite que um time que esteve nas últimas colocações rapidamente se recoloque para brigar por título.

Draft – que em português significa “reforço” – é um evento que acontece antes da pré-temporada e que permite às franquias da liga escolherem os melhores jogadores da liga universitária de futebol americano.

O futebol americano nos Estados Unidos é organizado pela NFL, liga nacional de futebol americano, e, com o objetivo de tornar o esporte e a própria liga cada vez mais fortes e atrativa, em 1936, decidiu criar o Draft.

O Draft foi criado para estimular a competitividade, equilibrar as equipes, fortalecer o futebol (americano) e, por consequência, a liga.

A ordem de preferência das escolhas dos atletas é inversamente proporcional à classificação das equipes na última temporada, logo, o pior colocado na temporada 20/21 (Jacksonville Jaguars) será o primeiro e o atual campeão (Tampa Bay Buccaneers) será o último em todas as este rodadas de escolha.

O sistema, bem desenhado pela NFL, segue a lógica de que a pior equipe da temporada anterior tenha a chance de melhorar sua equipe escolhendo as peça certa para fortalecer o seu time. Quem precisa mais escolhe primeiro.

Como cada equipe tem a sua deficiência técnica e tática dentro de campo, as escolhas são focadas não em buscar a estrela da liga universitária, mas a estrela na posição que o time precisa melhorar.

Para deixar ainda mais interessante esse evento de escolhas, cada time precisa respeitar um tempo limite, começando com 10 minutos na primeira rodada, passa para apenas 7 minutos na segunda e, a partir da terceira, apenas 5 minutos. Por isso, o evento acontece em 3 dias.

Tendo em vista que uma ordem de escolha deve ser respeitada, as equipes terão que refazer escolhas, caso suas alternativas já tenham sido escolhidas ou negocias com as outras equipes atletas que já tenha sido desfralda por eles. Trata-se de uma força tarefa de gestão, negociação, análise de dados e estratégia, pois a sua escolha pode ser a escolha da equipe que vem antes na ordem de preferência.

O esse evento onde quem entra em cena são os gestores das equipes é tão importante que é televisionado ao vivo e assistido por muita gente, não só nos EUA (com transmissões pela Fox, ABC, NFL Network, ESPN, ESPN 2 e ESPN Deportes), mas em muitos outros países, no Brasil, inclusive.

Ele é considerado por muitos especialistas em futebol americano como o Super Bowl da off season, ou seja, nada, no mundo da bola oval, é mais importante do que o Draft fora da temporada.

Administrar competições esportivas não é apenas organizar campeonatos que sejam rentáveis e com bons jogos, estimular que as equipes sejam cada vez mais fortes e competitivas também é papel da organização. Parte do sucesso de uma organização está em tornar a modalidade cada vez mais atrativa e competitiva.

A NFL já nos mostrou que não necessariamente as primeiras escolhas serão astros do futebol americano, mas muito provavelmente serão destaques nas próximas temporadas da competição.

Exemplo disso é Tom Brady, um dos atletas mais vitoriosos desse esporte foi a escolha 199, na penúltima rodada do draft do ano 2000, pelo New England Patriots. Brady é sete vezes campeão do SuperBowl, 3 vezes eleito o jogador mais valioso da temporada e 5 vezes eleito o jogador mais valioso da grande final, o SuperBowl.

Na frustrada Superliga (uma discussão ainda sem ponto final), muito se debateu sobre o mérito desportivo e o necessário equilíbrio do jogo. Em alguns debates se falou sobre o sistema das ligas americanas. Seria esse um caminho possível para ligas também dentro do futebol? Isso já é assunto pra outra coluna.

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